Piornal

Piornal es un municipio de la provincia de Cáceres. Se sitúa en la mancomunidad del Valle del Jerte, en el límite con la mancomunidad de la Vera, a la cual se accede a través de su puerto de montaña.

Se alza a 1.175 metros de altitud, sobre el altiplano de la Sierra de Tormantos, en las estribaciones de la Sierra de Gredos. Su altitud media es de 1.200 metros sobre el nivel del mar, la más elevada del valle y de toda Extremadura.

Su nombre se debe a la abundancia en el municipio del piorno (Cytisus purgans o Cytisus oromediterraneus). El nombre Piornal está registrado ya a mediados del siglo XIII, concretamente en 1254, según consta en una bula de Inocencio IV.

Piornal limita con:

Valdastillas y Cabrero al oeste.

Navaconcejo y Cabezuela del Valle, al norte.

Garganta la Olla al este.

Arroyomolinos de la Vera y Pasarón de la Vera al sur.

Barrado al suroeste.

Piornal se ubica en un altiplano, característicos dentro del Sistema Central y las sierras del Valle del Jerte, a una altura de unos 1175 metros. Dentro del municipio se localiza al noroeste la continuación de la sierra de Tormantos y al sureste la sierra de la Desesperada, sobre el que se ubica otro altiplano de unos 1400 metros de altura. Los puntos más altos del municipio son El Espolón (1471 metros), Peña Negra (1434 metros), y el Mojón Blanco (1410 metros).

En Piornal destacan en sus cotas bajas los robledales o melojares, ya sea en las laderas que descenden hacia el valle u ocupando las gargantas de los ríos. En ese entorno ocupan el suelo extensos helechares.

Dependiendo de la profundidad del suelo o la cercanía a los cauces estos robles alcanzan mayor altura y desarrollo. Por encima del núcleo urbano, y en el altiplano que se extiende en dirección hacia la sierra de Tormantos, los robles se hacen más escasos, el suelo granítico se hace más pobre y es ocupado fundamentalmente por brezos.

Patrimonio

Su primitiva iglesia parroquial católica, la de San Juan, era del siglo XV, pero tuvo que ser reconstruida en este siglo debido a su estado ruinoso, quedando de la antigua solamente su torre-campanario.

En su interior, únicamente el antiguo sagrario granítico de estilo gótico se preservó, así como algunas de las imágenes de la antigua iglesia.

En el año 2012 se inició un proyecto promovido desde el ayuntamiento de Piornal en colaboración con la facultad de Bellas Artes de Sevilla con el propósito de embellecer y hacer atractivo el entorno urbano de Piornal.

Un grupo de artistas comenzaron la decoración de las uralitas presentes en las paredes de muchas casas piornalegas con motivos naturales y culturales propios de la localidad. Entre estos motivos se incluyen la flor de los cerezos, las hojas de castaño, la sierra de Tormantos, y el propio Jarramplas en la plaza de las Eras. El proyecto continúa y a él se han sumado otras instituciones y artistas.

Mención aparte merecen, dentro del municipio piornalego, las fuentes serranas que se pueden observar a lo largo de las laderas de la serranía de Tormantos, Peña Negra y el Mojón blanco.

Fueron construidas en las décadas centrales del siglo pasado en el momento de máximo apogeo de la ganadería caprina en Piornal. La mayor parte de ellas mantienen su estructura tradicional: una larga hilera de pilones graníticos conectados unos con otros, aprovechando la pendiente de la montaña, para que el agua descienda del caño del manantial hasta el último pilón.

Patrimonio Natural

La elevada ubicación de Piornal respecto al Valle del Jerte y la comarca de la Vera hace que esta localidad y sus alrededores gocen de unos soberbios paisajes montañosos, especialmente hermosos con la floración del cerezo en el valle o la llegada de primavera en las montañas.

Son igual de relevantes las cascadas de las gargantas que rodean el pueblo, como las cascadas del Caozo y la Desesperá. Son muy vistosas durante el invierno y la primavera. El excesivo uso del agua para el cultivo del cerezo y las represas construidas en la garganta de Bohonal sin embargo ha hecho que el cauce, muy reducido en los meses estivales, desaparezca por completo.

Cultura

Un astrónomo extremeño propuso a la Junta de Extremadura en marzo de 2002, la construcción de un Observatorio Astronómico en sus inmediaciones: El proyecto fue desestimado en su momento, aunque en enero de 2008 fue el Ayuntamiento de Cáceres quien retomó la idea para el proyecto “Cáceres 2016”. Con posterioridad, en el verano de 2008, este proyecto fue desestimado por no reflejar ni los valores extremeños ni la mentalidad extremeña.)

Festividades

Jarramplas: Días 19 y 20 de enero en honor a San Sebastián. Declarada de Interés Turístico Nacional.

El Cerezo en flor: Mes de marzo. Fiesta de Interés Turístico Nacional.

San Cristóbal: Romería que se celebra el primer domingo de agosto.

San Roque: 16 de agosto junto con la Virgen de la Concepción, que es el 15 de agosto.

La feria: 29 de agosto. Antiguamente feria de ganado. Actualmente es día festivo con tiro al plato, encierros tradicionales y diferentes actividades.

Toña piornalega: Fiesta tradicional donde se mezcla la gastronomía y el folclore. Se celebra en el mes de noviembre en un fin de semana sin definir.

Carnavales: Con multitud de actividades.

Gastronomía

La gastronomía de la provincia de Cácereses tierra de matanza del cerdo y de abundantes productos porcinos, todos ellos curados con pimentón (Pimentón de la Vera). La cocina cacereña es una mezcla de pastoril y conventual. Como los de San Benito de Alcántara, Yuste o Guadalupe todos ellos han dejado un completo recetario de platos de caza y refinados postres.

La influencia de la cocina portuguesa se hace notar en algunas preparaciones de repostería.

Uno de los platos típicos de Piornal es el caldo piornalego, acompañado de las conocidas migas piornalengas.

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